Tötet Ihr Plastikstrohhalm Meeresschildkröten?

Im Jahr 2015 eroberte eine Meeresschildkröte mit einem Strohhalm in der Nase das Internet. Es startete eine Bewegung zur Abschaffung von Plastikstrohhalmen und schärfte das Bewusstsein für die Plastikverschmutzung im Meer. Hat irgendetwas davon einen Unterschied gemacht, oder war es nur ein weiterer viraler Moment gemeinsamer, aber oberflächlicher Empörung? Mal sehen, wie es den Meeresschildkröten jetzt geht.

Seestrohhalme

Vor etwa acht Jahren fand die Meeresbiologin Christine Figgener von der Texas A&M University auf einer Forschungsreise in Costa Rica eine Oliv-Bastardschildkröte mit einem Plastikstrohhalm im Nasenloch. Das verstörende Video , in dem ihr Team den Strohhalm aus der blutigen Nase der Schildkröte hebelt, ging viral. Zum ersten Mal wurde das Thema Plastikverschmutzung in den Meeren zu etwas, mit dem sich jeder emotional auseinandersetzen konnte.

Plastikstrohhalme rückten für viele Menschen in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Einige Leute verzichteten auf die Verwendung von Strohhalmen. Andere suchten nach Alternativen zu Plastik, während Unternehmen sich bemühten, neue kompostierbare Strohhalme zu entwickeln. Sogar eingefleischte Fans von Einweg-Plastikstrohhalmen haben versucht, Wege zu finden, sie zu recyceln . Da es sich um einen Einwegartikel handelt, der (abgesehen von Krankenhäusern und bestimmten körperlichen Behinderungen) überhaupt nicht notwendig war, ist der Verzicht auf Strohhalme kein schlechter Ausgangspunkt.

Plastikverschmutzung

Aber Meeresplastik ist viel mehr als nur Strohhalme, und es steht mehr auf dem Spiel als nur die Nüstern von Schildkröten. Die Verschmutzung durch Plastik beeinträchtigt das Leben im Meer im gesamten Ozean. Über 90 % aller Seevögel haben Plastik aufgenommen, teilweise in tödlichen Mengen. Jedes Jahr sterben Individuen von fast 700 verschiedenen Vogel-, Reptilien-, Fisch- und Säugetierarten im Meer, wenn sie Plastikmüll im Meer verzehren oder sich darin verfangen . Mikroplastik reichert sich biologisch an, auch bei Fischen, die keinen Plastikmüll fressen, und wurde mittlerweile auch im menschlichen Körper gefunden.

Es ist nicht klar, welche Auswirkungen die ganze Aufmerksamkeit auf Strohhalme hatte. In Indien, England und der EU wurden Plastikstrohhalme zusammen mit anderen Arten von Einwegplastik verboten . Aber die Amerikaner verbrauchen immer noch jeden Tag Millionen von Plastikstrohhalmen, und Strohhalme gehören zu den häufigsten Müllstücken, die in Nationalparks gefunden werden. Acht Millionen Tonnen Plastikmüll gelangen weiterhin jedes Jahr aus dem Landesinneren, oft entlang von Flüssen, in die Ozeane und sammeln sich in Müllwirbeln in Ozeanen auf der ganzen Welt.

Meeresschildkröten

Trotz seines offensichtlichen Erfolgs bei der Sensibilisierung für eine bestimmte Bedrohung für Meeresschildkröten scheint das Video nicht zu einer Verbesserung der Bedingungen für Schildkröten geführt zu haben. Von den sieben weltweit vorkommenden Meeresschildkrötenarten gelten sechs als bedroht oder gefährdet. Die siebte Schildkröte, die Plattschildkröte, gilt als mangelhaft und ist möglicherweise ebenfalls gefährdet.

Es ist bekannt, dass jedes Jahr etwa 1.000 Meeresschildkröten durch den Verzehr von Plastik sterben , und es könnte noch schlimmer werden; Nach dem Schlüpfen gibt es mehr Schildkröten mit innerem Plastik als erwachsene Schildkröten. Plastik bedroht Schildkröten auch dadurch, dass es sich darin verheddert, sowohl in frei schwebenden Trümmern als auch als Beifang bei aktiven Fischereieinsätzen. Der Verlust und die Verschlechterung des Lebensraums aufgrund der Küstenentwicklung und Wasserverschmutzung sowie die Erwärmung des Wassers infolge des Klimawandels verringern die Schildkrötenpopulationen weiter.

Tote Meeresschildkröte verfängt sich im Fischernetz
Plastik stellt weiterhin eine Bedrohung für Meeresschildkröten und andere Wildtiere dar, die es aufnehmen oder sich darin verfangen.

Gezeitenwechsel

Wenn Sie ins Auto steigen, um Besorgungen zu erledigen, denken Sie vielleicht nicht an Meeresschildkröten. Aber Ihren CO2-Fußabdruck zu reduzieren, indem Sie weniger fahren , intelligenter einkaufen und Ihr Zuhause effizienter gestalten, ist eines der besten Dinge, die Sie tun können, um Meereslebewesen, einschließlich Schildkröten, zu helfen.

Um in eine Post-Plastik-Welt zu investieren , bewegen Sie sich auf einen plastikfreien Lebensstil zu, beginnend mit Einwegartikeln. Der praktischste Ansatz ist es, jeweils nur einen Artikeltyp zu eliminieren. Strohhalme und Wasserflaschen gehören zu den einfachsten Dingen. Führen Sie dann eine Kunststoffinventur durch , um Ihr nächstes Ziel festzulegen. Beginnen Sie mit dem Plogging , und wenn Sie sich in der Nähe des Ozeans befinden, beteiligen Sie sich an Küstensäuberungsaktionen .

Rette die Schildkröten

Für die meisten von uns hat die Wahl von Meeresfrüchten , die zertifiziert nachhaltig sind, den unmittelbarsten Einfluss auf die Bedrohung der Meeresschildkröten. Wenn Sie jedoch in der Nähe des Ozeans leben oder reisen, könnten Ihre Handlungen den Meeresschildkröten direkter schaden oder ihnen helfen, sie zu retten. Wenn Sie Boot fahren oder auf dem Meer angeln , lernen Sie, wie Sie bei Ihrem Hobby vermeiden, Schildkröten zu schädigen. Wenden Sie sich an Ihr örtliches Netzwerk zum Stranden von Meeresschildkröten, wenn Sie eine kranke oder verletzte Meeresschildkröte am oder in der Nähe des Strandes sehen. Achten Sie auf die Brutzeit (Sie könnten sich sogar freiwillig melden , um die Nester zu überwachen) und schalten Sie nachts das Licht aus, um zu vermeiden, dass die Jungtiere die Orientierung verlieren.

Wählen Sie den Ökotourismus-Ansatz, wenn Sie reisen und Orte wie Tortuguero und Ostional besuchen , wo der Schildkrötenschutz auch die Lebensgrundlage der Einheimischen unterstützt. Vermeiden Sie Souvenirs aus Schildpatt und unterstützen Sie keine Restaurants, die Schildkröteneier oder Schildkrötenfleisch anbieten (beides ist an den meisten Orten illegal , aber in einigen Ländern immer noch weit verbreitet). Gefährdete Arten sind nicht vom Aussterben bedroht, wenn es genügend öffentliches Interesse gibt, Änderungen zu ihrem Schutz vorzunehmen.

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